Autour de la question

Autour de la question

RFI - Caroline Lachowsky, Sophie Joubert

Faire le tour à 360° et de façon ludique de toutes les questions qui se posent aujourd’hui dans nos sociétés en pleine mutation : Questions de science, de société, de technologie, de psychologie, d’écologie ou d’économie… Le monde évolue vite et nous avec, au nord comme au sud de la planète. Alors comment on s’adapte ? Pourquoi c’est comme ça ? D’où ça vient ? A quoi ça sert ? En quoi ça nous touche ? Et qu’est-ce que ça va changer ?...  

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Qui se cache derrière le mythe Stephen Hawking ? (Rediffusion)

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Notre invitée du jour, la philosophe et sociologue Hélène Mialet, s'interrogera autour de la question suivante : « Qui se cache derrière le mythe Stephen Hawking ?»
Parmi les grands mythes modernes, certains sont liés à la science, tel le cerveau d’Einstein épinglé par Roland Barthes dans ses Mythologies. Dans cette lignée de l’« homme-cerveau » a pris place plus récemment Stephen Hawking, le génial astrophysicien anglais immobilisé dans un fauteuil roulant par une maladie dégénérative, ce qui ne l’a pas empêché de percer les secrets des trous noirs, d’occuper la chaire d’Isaac Newton à Cambridge, ni d’écrire des best-sellers mondiaux, comme sa Brève histoire du temps dans les années 1990.
Empruntant aux ethnologues leurs outils d’enquête et d’analyse, Hélène Mialet a entrepris d’en savoir plus et de comprendre comment s’est édifié le mythe Hawking. Première surprise : Hawking est certes un homme comme les autres, mais aussi un ensemble complexe d’individus et de machines interconnectés. Second sujet d’étonnement : si on reste à distance du personnage, on peut s’en faire une image relativement nette – celle, uniformisée, que proposent de lui les médias. Or, plus on s’approche physiquement de lui, plus l’image se brouille... Quant à savoir où se trouve Stephen Hawking, quelque part entre le mythe et la réalité, l’énigme reste entière. Et le lecteur, au bout de l’enquête, comprend qu’il en a autant appris sur lui-même, et sur la façon dont se vit la science, que sur le héros de l’histoire (4ème de couverture du livre A la recherche de Stephen Hawking paru chez Odile Jacob).
Hélène Mialet. Après avoir été chercheur et/ou professeur à l’Institut Pasteur, à l’Université de Cambridge, d’Oxford, à l’Institut Max Planck de Berlin, à l’Université Cornell de New York, puis à Harvard, Hélène Mialet enseigne aujourd’hui au sein du département de rhétorique à l'Université de Californie, à Berkeley. Philosophe, sociologue et anthropologue des sciences, ses travaux portent sur l'invention scientifique, la subjectivité, la cognition distribuée, la relation hommes-machines.
→ Le film sur Stephen Hawking Une merveilleuse histoire du temps, est sorti sur les écrans français le 21 janvier 2015

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Pourquoi Evariste Galois?

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Comment se fabrique une icône mathématique? Mort à vingt ans en 1832, Evariste Galois est entré dans la légende autant pour sa vie brève et tumultueuse que pour ses travaux sur les équations et la théorie des groupes.
Fils de notable, élève au Lycée Louis-le-Grand, puis à l’Ecole normale après avoir échoué à Polytechnique, il publie très jeune plusieurs textes qui ont révolutionné les mathématiques. Engagé du côté républicain, il affiche ses convictions politiques et adhère à la Société des amis du peuple après les Trois glorieuses de juillet 1830. Emprisonné à Sainte-Pélagie, il est finalement libéré, puis tué en duel dans des circonstances mal élucidées et enterré dans la fosse commune du Cimetière Montparnasse.
Qu’est-ce que la théorie de Galois? Quel est son apport aux mathématiques modernes? Comment s’est construite la postérité de l’homme et du mathématicien?
Avec Caroline Ehrhardt, maître de conférences en Histoire des sciences à Paris 8, auteure de Evariste Galois, la fabrication d'une icône mathématique (EHESS éditions).
La réalisation est signée Cécile Bonici. Merci à Yves Gaillard, Documentaliste Multimédia à l'INA.
 

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La biodiversité est-elle en crise ?

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Nos invités du jour, le géologue Patrick de Wever et Bruno David (spécialiste d'évolution biologique et de biodiversité, Cnrs) s'interrogeront autour de la question suivante : «La biodiversité est-elle en crise ?»
Chaque jour, des espèces, animaux et plantes, disparaissent de la surface de la Terre. La biodiversité actuelle est en péril. Faut-il s’en inquiéter ? En réalité, l’extinction en cours n’est pas une nouveauté ! C’est la sixième qui frappe notre planète. La plus célèbre, à la fin du secondaire, a provoqué la disparition des dinosaures, dont il ne subsiste aujourd’hui que les oiseaux. Pourtant, celle qui marqua la fin de l’ère primaire, bien plus méconnue, fut largement plus catastrophique puisque, par exemple, 95% de la faune marine y a disparu.
Changements climatiques, volcanisme, catastrophes naturelles, lutte entre espèces… En quatre milliards d’années, la biodiversité terrestre a ainsi alterné crises destructrices et apparition explosive de nouvelles espèces. Mais, l’extinction que nous connaissons n’a-t-elle pas l’espèce humaine pour principal élément déclencheur ? (4ème de couverture de l'ouvrage de Bruno David et Patrick de Wever, La biodiversité de crise en crise paru chez Albin Michel).
Avec Patrick de Wever, géologue, professeur au Muséum national d'Histoire naturelle. Spécialisé en micropaléontologie, il est passionné par les relations biosphère-géosphère. Il a présidé la Société géologique de France, et il est responsable de l'inventaire national du patrimoine géologique pour l'International Union of Geological Sciences, et expert auprès de l'UNESCO pour les Géoparcs. Il est l'auteur de nombreux ouvrages, dont Temps de la terre, temps de l'homme (Albin Michel, 2012), récompensé par la Société de Géographie, et Le beau livre de la Terre (Dunod, 2014).

  • Bruno David, directeur de recherche au CNRS, rattaché au laboratoire Biogéosciences à l'Université de Bourgogne. Il est spécialiste d'évolution biologique et de biodiversité. Il s'intéresse plus spécialement à la biodiversité marine en Antarctique et dans la mer des Caraïbes.
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L'énergie est-elle le moteur du progrès ?

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Notre invité du jour, l'ingénieur Paul Mathis, s'interrogera autour de la question suivante : «L'énergie est-elle le moteur du progrès ?»
Les questions sur l’énergie occupent une place grandissante dans les médias et les débats politiques. Touchant des domaines très variés (les changements climatiques, « la fin du pétrole », les transports, la taxe carbone, les éoliennes, la vie quotidienne, le nucléaire etc…), ces questions se posent à tous et partout dans le monde... Ce siècle sera-t-il l’âge d’or du gaz ? Les déchets, un nouveau pétrole vert ? Pourquoi le gazole est-il moins taxé que l’essence ? (4ème de couverture de l'ouvrage de Paul Mathis, L'énergie, moteur du progrès paru aux éditions Quae).
Avec Paul Mathis, ingénieur agronome et docteur ès sciences physiques, Paul Mathis a dirigé le laboratoire de photosynthèse et la section de bioénergétique au Commissariat à l’Energie atomique (CEA).

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D'où vient la vie ?

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Notre invitée du jour, la biologiste Marie-Christine Maurel, s'interrogera autour de la question suivante : «D'où vient la vie ?»
D'où vient la vie ? Où a-t-elle pris naissance ? Était-ce sur une Terre agitée à l'atmosphère brûlante presque irrespirable ? Dans un océan bouillonnant, dans l'espace interstellaire ?... Et comment a-t-elle fait ses premiers pas ? De quels moyens conceptuels et techniques la science dispose-t-elle aujourd'hui pour déterminer les premières formes de vie ? (4ème de couverture de l'ouvrage de Marie-Christine Maurel D'où vient la vie ? paru aux Editions le Pommier).
Professeur de biologie et biochimie moléculaire à l'Université Pierre et Marie Curie, Marie-Christine Maurel y dirige le Laboratoire acides nucléiques et biophotonique, à l’interface de la biologie, de la chimie et de la physique. Spécialiste de l’évolution moléculaire et des origines de la vie, elle a publié de nombreux articles et livres dans ce domaine. Ses travaux sont notamment consacrés au monde de l’ARN et aux viroïdes, les plus petits agents pathogènes connus à ce jour.